Cleopatra VII: la última reina de Egipto (1ª parte)

Cleopatra es la reina indiscutible de la novela histórica inspirada en el Antiguo Egipto

No cabe duda que si hay alguna mujer de la antigüedad que destaque entre las demás por la fascinación que siempre ha despertado entre los escritores, ésta es sin duda la reina Cleopatra VII, lo cual se ha traducido en haber sido la protagonista absoluta de muchas novelas históricas. Cleopatra, la última reina de Egipto, es y será siempre fuente de inspiración de poetas y dramaturgos como William Shakespeare, y de muchos escritores de novelas históricas que se acercan a Cleopatra con admiración. Debido a la amplia variedad de novelas que podemos encontrar sobre este personaje histórico, hemos dividido el artículo sobre Cleopatra en dos partes. En este artículo repasaremos las principales novelas que se han escrito sobre ella, incluyendo las sagas de las que ha sido protagonista.

Es sin duda alguna una de esas novelas que trasciende la novela de género por su alta calidad literaria, por lo que merece encabezar el primer lugar en las reseñas sobre novelas históricas de Cleopatra VII. Terenci Moix se centró en el romance de Cleopatra con Marco Antonio en su novela No digas que fue un sueño, que le sirve para describir con todo lujo de detalles los últimos estertores del que fue el imperio más fascinante del mundo antiguo y su admiración por el Antiguo Egipto. Moix demostró con esta novela su habilidad para humanizar personajes históricos que el pasado nos ha devuelto con un halo mítico que suele alejarlos de nosotros. Cuando describe el amor desgarrador que Cleopatra siente por Marco Antonio, el sufrimiento de Fulvia al conocer el romance de su marido con la reina de Egipto, por poner dos ejemplos, Moix nos devuelve a unos personajes que piensan y sienten como lo haríamos nosotros, consiguiendo de esta manera romper las barreras que el tiempo y la Historia tiende a poner entre nosotros y ellos, hombres y mujeres a los que es difícil deshacer su carácter de símbolos históricos para devolverlos a la vida de carne y hueso. No digas que fue un sueño fue merecidamente Premio Planeta en 1986


No digas que fue un sueño (Kindle)


Título: No digas que fue un sueño. Marco Antonio y Cleopatra | Autor: Terenci Moix | Editorial: Planeta | 384 págs. | 1986



En escenarios que van desde la culta y civilizada Roma donde se deciden los destinos del imperio hasta la fastuosa y refinada Alejandría donde se cultivan las artes y los placeres, desfilan algunos de los personajes que más fascinación han ejercido sobre los hombres y mujeres de todas las épocas: Cleopatra, César, Marco Antonio, Octavio Augusto... En Cleopatra, reina del NiloMichel Peyramaure nos presenta a una Cleopatra totalmente alejada del trillado cliché de desalmada devoradora de hombres. Excepcionalmente bella, majestuosa, sensual y apasionada, pero también muy inteligente, culta, valerosa y hábil estratega; un personaje que se debate entre sus sentimientos como mujer y sus deberes y obligaciones como reina de Egipto, último bastión de una civilización que se hunde bajo el dominio de Roma.  Una mujer que, aunque sedujo a los hombres por interés y los manejó a su antojo, amó verdaderamente a los dos que marcaron su vida:  César y Marco Antonio, con quienes compartió el sueño imposible de unir Oriente y Occidente bajo un mismo cetro.



Título: Cleopatra, reina del Nilo | Autor: Michel Peyramaure | Editorial: Edhasa | 336 págs. | 1995 | Traducción de María Dolores Soler



Reina coronada a los 18 años, se suicidó a los 39 dejándose morder por un áspid para evitar su exhibición en Roma, encadenada al carro de la victoria de Octavio. Sus apasionados amores con Julio César y, mas tarde con Marco Antonio, las fabulosas riquezas que tenía a su disposición, su barco oro, sus perlas, sus tesoros, la batalla de Accio, donde participó al mando de su escuadra, todo converge para hacer de la última reina de Egipto un personaje prodigioso que trasciende la leyenda y la historia. Lejos de representar a Cleopatra como una seductora sin escrúpulos que utiliza su refinamiento para tener a los romanos a su merced, Jacqueline Dauxois nos acerca a una joven reina de irresistible encanto, con una inquebrantable voluntad política, una inteligencia excepcional y un intrépido valor.  Nos presenta a una soberana consciente de la grandeza y la fragilidad del Egipto faraónico frente a las legiones romanas que están esclavizando a unas civilizaciones milenarias, una mujer perdidamente enamorada de César, que tras el asesinato de su inolvidable amante, espera de nuevo, junto a Marco Antonio, reunir bajo su cetro a Oriente y Occidente. 


Título: Cleopatra. Una reina de leyenda | Autora: Jacqueline Dauxois | Editorial: EDAF | 312 págs. | 2001 | Traducción de Tomás Onaindia Gascón



En el año 48 a.C., una jovencísima Cleopatra, la última heredera de los faraones y de la sangre de Alejandro Magno, comparte el trono de Egipto con un hermano al que aborrece, Ptolomeo. Muy lejos de allí, en Grecia, se decide el futuro de la república romana, encarnado en el enconado enfrentamiento de sus dos generales más carismáticos: Pompeyo y Julio César. Alejandría se convierte en el escenario de este decisivo episodio en el que, finalmente, acabarán encontrándose los intereses y las pasiones de Cleopatra, una mujer dotada de una inteligencia excepcional y que gobierna con mano firme en un mundo de hombres, y de César, el estratega y político más brillante de su tiempo, decidido a convertir Roma en la ciudad más poderosa del mundo. Javier Negrete nos adentra en el mítico personaje describiendo con detalles de una gran veracidad histórica el fascinante mundo de los últimos años del que fue el imperio egipcio.




Título: La hija del Nilo | Autor: Javier Negrete | Editorial: Espasa | 560 págs. | 2012.



Novela que busca el buen hacer literario por encima de la narración histórica, De un salto descabalga la reina, de la escritora mexicana Carmen Boullosa narra la historia de Cleopatra contada por sí misma. Acostada al lado de Marco Antonio ensangrentado, muerto, Cleopatra cuenta su historia. Su escriba, que la traicionó y la está delatando, transcribe su lamento, el testimonio a través del tiempo de una diosa en la tierra: Isis, Cleopatra, mujer, amante, emperatriz, amazona, Sherezade. Y si el escribano Diómedes es un traidor, porque delató tanto a Cleopatra como a Marco Antonio, la novela se convierte en la prueba de la traición: al transcribir lo dicho por Cleopatra, Diómedes da a conocer los pormenores de una historia que por lo demás es, en parte, ficticia. Cleopatra narra su historia para aplazar su muerte, como si de Las mil y una noches se tratara. Y le dice a Marco Antonio muerto: Cuando yo termine de contar mi historia, nos iremos los dos


Título: De un salto descabalga la reina | Autora: Carmen Boullosa | Editorial: Debate | 203 págs. | 2002



Antes de la trilogía de Margaret George, ya hubo una novela histórica sobre Cleopatra titulada con el mismo nombre. Estas Memorias de Cleopatra de la escritora camboyana Makhali Phal, escritas originalmente en francés, permanecen injustamente olvidadas por muchos lectores de novela histórica, incluso aquellos que tienen una predilección por la figura histórica de Cleopatra. Aunque inédita en nuestro país, la incluímos en esta sección ya que hubo una edición en castellano en la editorial Continental de México en edición de bolsillo. En su novela, Makhali Phal defiende a una Cleopatra ante todo egipcia, en contraposición a la Cleopatra helénica que muchos autores describen en sus novelas. Su Cleopatra es una mujer que asimiló la lengua egipcia y se mostró ante todo con los atributos propios de las reinas de Egipto. A través de un lenguaje sumamente literario, ya que su autora a parte de novelista también es poetisa, Memorias de Cleopatra tuvo su continuación en L'Egyptienne: Moi, Cléopâtre reine, ésta sí inédita en castellano. 

Título: Memorias de Cleopatra | Autora: Makhali Phal | Editorial: Continental | 314 págs. | 1958



Presentada dentro de una colección de biografías noveladas, es poca la información que se puede encontrar sobre este libro fruto típico de la época de las editoriales españolas  de los años 60. Con una clara voluntad de best-seller, esta Cleopatra de Dick Thomson, novela descatalogada actualmente, es un breve acercamiento a la vida de la última reina de Egipto con clara voluntad de entretener al lector. Una lectura sencilla y amena para quien desee acercarse a la figura de la última reina de Egipto desde el planteamiento del puro entretenimiento.


Título: Cleopatra | Autor: Dick Thomson | Editorial: Dólar |160 págs. | 1950




- Las series sobre Cleopatra


A destacar la trilogía Memorias de Cleopatra que Margaret George dedicó a la última reina de Egipto. Ediciones B la publicó paulatinamente conforme iban apareciendo las novelas, y posteriormente hizo una edición especial en un único volumen, que actualmente se encuentra descatalogado. Desde aquí podéis encontrar las tres novelas de forma separada en edición de bolsillo o bien en formato e-book. El hecho de relatar en tres volúmenes la vida de Cleopatra, permitió a la autora narrar de manera exhaustiva la vida de la última reina de Egipto, en la que hizo hincapié en la figura de la Cleopatra mujer por encima de la Cleopatra gobernante, basando sus novelas en la vida sentimental de Cleopatra. En la primera novela La reina del Nilo, la propia reina de Egipto nos explica su vida desde su nacimiento hasta su relación con Julio César. Pensada ya desde un principio como primera parte de la trilogía sobre ella, tuvo un gran éxito que siguió en la segunda novela. En la segunda novela, La seducción de Marco Antonio, tras la muerte de César, Cleopatra vuelve a Egipto, donde acabará reponiéndose de la pérdida de su amado. La majestuosa reina del Nilo alcanza su madurez humana y política: disfruta de una apasionada relación con Marco Antonio, uno de los hombres más poderosos del momento y, bajo su mandato, Egipto goza de una envidiable prosperidad. Cleopatra cuenta con la ayuda de Marco Antonio para alcanzar aún mayores glorias, pero el camino es arduo y Octavio se anuncia ya como una clara amenaza. En este segundo volumen de Memorias de Cleopatra, Margaret George nos ofrece la oportunidad de continuar escuchando de boca de la propia Cleopatra su apasionante historia. La tercera y última entrega es El ocaso de una diosa, donde las intrigas imperiales continúan sacudiendo los cimientos de Roma y Egipto.
Octavio decide eliminar a sus rivales y declara la guerra a Cleopatra. Tras la derrota de Actium, la reina y Marco Antonio huyen a Egipto. Allí, resistiéndose a ceder a las manipulaciones de Octavio, Cleopatra decide poner fin a su vida. Pero nada ni nadie logrará acabar con su leyenda: más allá de la muerte, la figura de la reina del Nilo seguirá seduciendo al mundo a través de los siglos. Esta últimaentrega de Memorias de Cleopatra es un brillante broche final de la celebrada trilogía.         



Book trailer de Memorias de Cleopatra



Título: Memorias de Cleopatra | Autora: Margaret George | Editorial: Ediciones B | 1041 págs. | 1997 | Traducción de María Antonia Menini



" Tenía los tesoros de sus antepasados, las riquezas de Egipto, la flor de la juventud, y el conocimiento de que el talón de Aquiles de un hombre no está necesariamente en el pie". Así se relata Cleopatra -el título original de la novela es Kleopatra, que era como se escribía en los documentos originales griegos-, y es la primera de una saga de novelas de dos volúmenes, donde su autora, Karen Essex, reimagina la figura de la reina de Egipto desde la visión clásica como mera seductora que se dió en la literatura y la poesía hasta la verdad histórica: Cleopatra fue uno de los actores políticos más brillantes del mundo antiguo. El libro narra la historia que rara vez se ha contado pero totalmente fascinante de los primeros años de la reina y el mundo exótico que le dió forma. Desde la infancia, Cleopatra tuvo todo lo que necesitó, carisma, un intelecto brillante, fluidez en nueve idiomas y una experiencia en la política para asegurar su destino. Pero la posición de Cleopatra como favorita de su padre fue siempre una amenaza para su madrastra y su hermana mayor, la feroz Berenice, princesa guerrera. Rodeada por hermanos hostiles, cortesanos y eunucos en connivencia y la amenaza siempre presente de Roma, Cleopatra se convirtió en una aliada valiosísima para su padre. Cuando un golpe de Estado egipcio obliga al rey a exiliarse, Cleopatra va con él a la ciudad de Roma donde se despoja de su infancia y acepta los términos para su ascenso al poder. Una vez de regreso en Egipto, la disminución de la salud de su padre causó que ella prácticamente gobernase la nación por sí sola, a pesar de que es sólo tuviese dieciséis años . Después de la muerte del rey, sus enemigos la expulsan de su reino. Sin desanimarse, Cleopatra reúne un ejército de mercenarios y con la ayuda de Arquímedes, su apuesto pariente, se prepara para llevar un enfrentamiento militar. Si gana, va a retomar su lugar como reina de Egipto , pero sólo si se puede hacer una alianza con el dictador de Roma, Julio César. Para esto, ella tendrá que utilizar todas sus armas de seducción.


Título: Cleopatra | Autora: Karen Essex | Editorial: Planeta | 544 págs. | 2008 | Traducción de Marta Sedó Fernández



En La Reina Faraón la saga llega a su culminación impresionante relatando cómo la mujer más famosa del mundo antiguo encuentra el amor tumultuoso con Marco Antonio, el legendario general de la Roma, y se encuentra con su destino trágico. Abrazando la feroz misión que finalmente la encumbrará como la Reina de los Reyes y el faraón de las Dos Tierras de Egipto, Cleopatra se convierte en la aliada y la amante de los hombres más poderosos de Roma. Para consolidar el imperio da a Julio César un hijo, el único hijo que él va a tener. Cuando César es asesinado, Cleopatra huye de Roma, en una audaz fuga y se une a Marco Antonio, el valiente guerrero al que le da su corazón. Con Roma consumida por una lucha interna feroz, los dos provocan al sucesor de César, Octavio, en una guerra desesperada a través de tierra y mar por el control del imperio.Pero para una mujer que da rienda suelta a sus pasiones sexuales, que siente una gran devoción como madre de sus cuatro hijos, que se compromete a recuperar el trono de Egipto con la soberba sangre ancestral de un rey macedoni , y que hace la guerra contra sus propios hermanos con un ejército romano a las órdenes de un dictador romano, el destino no será amable . A raíz de la decisiva batalla de Actio, en medio de un mundo en el que el brillo de la espada tiene el dominio final, Cleopatra escribirá su propio acto final. Coronando una de las más grandes y más conmovedoras historias de amor de la historia, se elegirá el sacrificio sobre el deshonor y sobre la traición del hombre cuyo destino se ha fusionado con los suyos.


Título: La reina faraón | Autora: Karen Essex | Editorial: Planeta | 640 págs. | 2009 | Traducción de Marta Sedó Fernández



- Cleopatra en la novela histórica juvenil


Cleopatra también es protagonista en el género de novela histórica juvenil. Kristiana Gregory narró en Cleopatra VII: hija del Nilo, una novela sobre ella en forma de diario. Con tan sólo doce años, Cleopatra ya está habituada a las intrigas palaciegas. Su hermana, la princesa Tryphaena, está tramando derrocar a su padre, el faraón, lo cual hace que también Cleopatra se sienta en peligro. Y cuando su padre la lleva a Roma en busca de alianzas, la capital del imperio no está a la altura de lo que ella había soñado: la ciudad es un mar de confusión y hostilidad, además de muy calurosa. Así pues, Cleopatra siente añoranza de su casa, de las excursiones a caballo por el desierto, de su leopardo... Esta novela fue publicada dentro de una colección de diarios de reinas y princesas que tuvo un gran éxito en Estados Unidos, y aquí fue publicada por Salamandra.
Título: Cleopatra VII: hija del Nilo | Autora: Kristiana Gregory | Editorial: Salamandra | 216 págs. | 2001 | Traducción de Carmen Camps


- Para saber más...


Cleopatra VII: la última reina de Egipto (2ª parte)



MdNBio - Cleopatra: reina de Alejandría



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