Mary Anning y Elizabeth Philpot: Darwin antes de Darwin

Sus descubrimientos e investigaciones fueron claves para confirmar la teoría de la extinción de las especies y pusieron los cimientos de la teoría de la evolución por selección natural que formularía después Charles Darwin

Coincidiendo con el 125º aniversario del nacimiento de Mary Anning, aprovechamos la ocasión para reseñar la novela que Tracy Chevalier le dedicó a ella y a la su compañera Elizabeth Philpot, dos paleontólogas que descobrieron los primeros fósiles de dinosaurio. Su pasión por esta ciencia y el rechazo de la sociedad victoriana del momento es narrado por la escritora en la novela Las huellas de la vida, editada por Lumen.


Llena de personajes reales, Tracy Chevalier crea una pequeña historia situada a principios del siglo XIX. En ella Elizabeth Philpot se muda a Lyme, un pequeño pueblo costero, cuando su hermano le impide continuar viviendo en la casa familiar debido a su boda. En esta población Elizabeth se apasiona por los fósiles, afición que la conduce a Mary Anning, que también pasa el día recogiendo fósiles para venderlos en el pequeño taller de su padre. Los huesos que Mary Anning desentierre de la costa de Lyme aportarán nuevos datos sobre especies y permitirán nuevas conclusiones que cambiarán y complementarán la Historia Natural para siempre. Las huellas de la vida es una novela de cotidianidades, de personajes que se encuentran detrás de los libros de historia, ayudándonos a comprender lo que significaba ser una mujer poco convencional en el siglo XIX: soltera y con inquietudes científicas, como era el caso de Elizabeth Philpot, o de clase social pobre con un don que la infiltraba en un mundo vedado a las mujeres, como era el caso de Mary Anning. Las dos voces narrativas de sus protagonistas nos acompañan en una aproximación a las vidas de estas dos mujeres, donde se plantea el problema entre ciencia y religión y el conflicto ideológic del concepto de extinción. Las huellas de la vida reivindica con justicia las figuras de dos mujeres que abrieron el camino de Charles Darwin; dos mujeres que sólo obtuvieron una mención en la Historia hasta mucho después de su muerte.

Las huellas de la vida (Kindle)

Título: Las huellas de la vida | Autora: Tracy Chevalier | Editorial: Lumen | 352 págs. | 2010 |Traducción de Ignacio Gómez Calvo

- Para saber más...


Biografía de Mary Anning en Mujeres que hacen la Historia


El rayo de Mary Anning (en inglés)




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