Nausícaa: la hija de Homero

La novela de Robert Graves se basa en la hipótesis que La Odisea fue reescrita 200 años después de la muerte de Homero por una mujer

Robert Graves escribió La hija de Homero cuando, estudiando los mitos griegos, se encontró con la audaz teoría enunciada por Samuel Butler en 1896, según la cual La Odisea no es enteramente obra de Homero, sino que intervino en ella una princesa siciliana setecientos años antes de Cristo. Al atenuar el tono heroico y hacer hincapié en las aventuras más familiares y cotidianas, Graves construye una épica de la vida doméstica, que al mismo tiempo es una comedia de caracteres. La excelsa epopeya pretendida por Nausícaa, esta hija de Homero, se convierte así en una entrañable novela histórica.



Con el afán por perpetuarse en la memoria de los hombres y envidiosa de la inmortalidad de Homero en sus poemas, dos siglos después de su muerte, Nausícaa, una princesa del Erix descendiente del troyano Egesto, decide invocar a la musa para cantar, ella también, a su modo, las aventuras de Odiseo. Y como quiera que, aunque un poco exagerada, no es una embustera y las invenciones irreflexivas la confunden, Nausícaa se pone a adaptar y disfrazar, a trastocar y mejorar el poema homérico. Y apegándose a su propia experiencia narra lo que acaeció cuando un grupo de ciento doce notables decidieron conjurarse para usurpar el poder a su real familia, enviando a su padre, el rey, a la búsqueda de su hermano, deshaciéndose de éste y de su tío, el regente, y forzando la elección de un nuevo monarca al consumir la hacienda de palacio con diarios ágapes a los que asistían en calidad de pretendientes de princesa y trono. Con menor grandeza que La Ilíada, con menos batallas e ideales heroicos, aunque con más aventuras domésticas y más mundo cotidiano, La Odisea ideada por Nausícaa es una épica de puertas adentro y de tejas abajo, una divertida comedia de caracteres. Escrita en plena madurez literaria y personal, La hija de Homero es todo un compendio de la filosofía vital de Graves expresada a través de la entrañable historia de la princesa Nausícaa, quien decidió escribir su propia historia "bajo el manto de Homero" para poder así entrar en el reino de los inmortales. La novela es a primera vista una sencilla historia de corte dramático, con el mundo mediterráneo de la antigüedad como telón de fondo. Pero bajo este aspecto sencillo y directo se oculta una narración de una complejidad técnica fascinante. La historia en sí no requiere un conocimiento previo de La Odisea de Homero, y se sostiene por sí sola, pero si se conoce la epopeya homérica reconocerá en la trama de la novela de Graves todos los componentes de la historia del regreso de Odiseo a Ítaca, aunque presentados en otra geografía y una época distintas. Al leer La hija de Homero vemos La Odisea desde una perspectiva inesperada, lo cual nos permite revestirla de un nuevo significado. Según el relato de Graves, La Odisea que hoy conocemos sería en realidad la versión femenina de un poema anterior, protagonizado por una Penélope adúltera que cede a los deseos de sus múltiples pretendientes. La Nausícaa de la novela de Graves se retratará a sí misma en los pasajes de La Odisea que logrará incorporar en el canon oficial, apareciendo unas veces como la propia Nausícaa, hija de los reyes Alcínoo y Arete, que descubre a Odiseo en la playa mientras juega con sus compañeras a la pelota, otras veces -en su noche de bodas- como Medea, y otras como Penélope, a quien transformará en modelo de fidelidad, recordando cómo bordaba su vestido de bodas y volvía a descoserlo cuando nadie la observaba. La excelsa epopeya pretendida por La hija de Homero deviene así, en realidad, una humanísima novela que desarrolla una hipótesis que se sustenta en la visión positiva que La Odisea ofrece de los personajes femeninos. Por último apuntar como curiosidad que La hija de Homero es la única novela histórica que inspiró una ópera: Nausícaa, que a su estreno en Mallorca asistió el propio Robert Graves.

Título: La hija de Homero | Autor: Robert Graves | Editorial: Edhasa | 384 págs. | 1955 | Traducción de Floreal Mazía

- Para saber más...

Tesis de Samuel Butler sobre la autoría femenina de La Odisea (en inglés)


Nausícaa: ópera basada en La hija de Homero de Robert Graves

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